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谷歌系气球互联网公司Loon将关闭,它留下了哪些科技遗产


作者:澎湃新闻     来源:澎湃新闻     时间:2021-01-22 16:02

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那个用气球向偏远和受灾地区提供互联网的Loon公司,要被Alphabet关掉了。1月22日,谷歌母公司Alphabet旗下X实验室(X Lab)的博客站上,一篇以“Loon的最后飞行”为题的文章发布了这一信息。
“这条商业可行性之路比希望的更长,风险更大,”X实验室的负责人Astro Teller在博文中写道,“接下来的几个月中,我们将开始缩减运营,Loon将不再是Alphabet旗下的‘其他赌注’。”
Alphabet旗下“其他赌注”(Other Bets)单元中,除了Loon之外,还包括自动驾驶汽车公司Waymo、生命科学公司Verily、网络安全公司编年史(Chronicle)、无人机项目Wing等从实验室项目中脱胎而出的科技创新子公司。
Loon于2013年6月诞生,2018年从实验项目“毕业”,成为了Alphabet旗下的独立子公司。
在2017年波多黎各遭受飓风“玛丽亚”袭击后,Loon与AT&T合作,在波多黎各投入运营,为灾区提供互联网服务。2019年秘鲁地震时,Loon的气球在48小时内就在需要的地区提供了互联网。2020年7月,Loon在肯尼亚启动了首个商业化互联网服务,由约35个气球的编队覆盖了约50000平方公里的面积。
Teller表示,Loon正在努力让员工在X公司、谷歌和Alphabet担任其他职位,“一小部分的Loon团队将留下来,保证Loon剩下的运营能安全顺利地完成,包括终止在肯尼亚的气球互联网服务。”
X公司发言人向TheVerge透露,Loon在肯尼亚的服务将持续到2021年3月,为了支持服务关闭后可能会被影响到的当地民众,Loon承诺将提供1000万美元,以支持肯尼亚致力于“连接、互联网、创业和教育”的非盈利组织和企业。
虽然没能在商业化上获得成功,但Loon仍然留下了它重要的科技遗产。
据Wired当天报道,一直以来都没有什么人在气球技术上投入大量的金钱和研发,但Loon却不断创造记录,让气球保持高空飞行。它使用先进的算法和美国国家海洋与大气局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的气象数据进行突破,从而弄清如何利用风流并在60000英尺的高空中航行。2020年12月,Loon的工程师在《自然》杂志上发表了一篇论文,介绍了他们如何利用深度学习技术帮助气球在充满挑战的环境中发展和搭建网络。Loon的另一项突破是通过光束(类似于不带纤维的光纤)发送高速数据,这一成就随后独立了出来,成为了X实验室的Taara项目。
Loon并不是Alphabet唯一一家关闭的实验性公司。2020年,公司缩编了利用风筝涡轮发电的Makani;研究如何从海水中生产清洁燃料的Foghorn(雾角)项目也于2016年关闭。
(责任编辑:张晓峰、李军)

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